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光ファイバー(光回線)って何?サービスの見つけ方・選び方のポイント

光ファイバーって何?

フレッツ光や光コラボ(OCN光やドコモ光、ソフトバンク光など)、auひかり、NURO光など、日本には様々な光ファイバーのインターネット回線が存在しています。

多くの人が当たり前のように使っている光ファイバーのインターネット回線ですが、そもそも光ファイバー(光回線)とは何でしょうか?

このページでは、光ファイバーのアレコレについて解説しました。

光ファイバー(光回線)って何?

光ファイバー(光回線)は、光信号を使ったインターネット回線です。

光信号を使ってデータ通信をしているため、非常に速い速度でやり取りできます。
また、従来のダイヤルアップやISDN、ADSLとちがって基地局と離れていても通信損失が少なく、外部からのノイズにも強いため、安定した通信が行えることも強みです。

光回線のサービスの種類について解説!じつは4種類だけ!

光回線のサービスは数百~数千単位で存在するので、「サービスが多すぎて、ワケがわからない…」と困ってしまう人も多いでしょう。

しかし、光回線サービスの種類は4つだけです。
たしかにサービス数は多いですが、種類で考えると4つしかありません。

■光ファイバー(光回線)サービスの種類
 
サービス名
 
フレッツ光・光コラボ系 OCN光ビッグローブ光
ドコモ光 ソフトバンク光
So-net光プラス など
詳細
auひかり auひかり
詳細
NURO光 NURO光 NURO光 for マンション
詳細
電力会社系 ピカラ光BBIQ光
コミュファ光 eo光
MEGAEGGなど
詳細
\番外/
無線通信系
docomo home 5G SoftBank Air WiMAX など 詳細
※詳細を押すと、くわしい説明に移動します。

どのサービスも上記4種類のいずれかに属することになります。

(1)フレッツ光・光コラボ系

光回線の種類、フレッツ光と光コラボ

1つ目が『フレッツ光・光コラボ系』です。

フレッツ光は、NTT東日本・西日本が提供する光回線で、知名度も高いサービスですが、後継サービスとなる光コラボが登場したことによって最近は下火になりつつあります。

光コラボサービスの種類
▲現状日本で1番人気のある光コラボ。
対応エリアが広いので加入しやすい。

一方で光コラボは、現状日本で1番高い人気を誇る光回線です。
ドコモ光やソフトバンク光といった有名サービスをはじめとした、数百以上の光コラボのサービスが存在しています。

■代表的な光コラボ
サービス 月額料金 特徴
ドコモ光 戸建:5,720円
マンション:4,400円
光コラボ人気ナンバー1
docomoスマホとのセット割
最大35,500円のキャッシュバック
ソフトバンク光 戸建:5,720円
マンション:4,180円
独自技術で通信速度を高速化
SoftBankスマホとのセット割
最大37,000円のキャッシュバック
ビッグローブ光 戸建:5,478円
マンション:4,378円
老舗プロバイダの人気回線
auスマホとのセット割
最大26,000円のキャッシュバック
So-net光プラス 戸建:6,138円
マンション:4,928円
2年間は光コラボ最安値!?
auスマホとのセット割
最大60,000円キャッシュバック

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(2)auひかり

光回線の種類、auひかり

2つ目が『auひかり』です。

別記事「auひかりってどんなサービス?」でも解説している通り、auひかりは提供元のKDDIが独自に整備した光ファイバーを利用した光回線で、速い速度に定評があります。

au携帯/スマホのセット割、『auスマートバリュー』によって毎月最大1,100円×家族分の割引も受けられるため、とくにauユーザーにメリットが大きい光回線と言えるでしょう。

auスマートバリュー
▲解約しなければずっと月額話料金から、
最大1,100円の割引がされる

また、auひかりはキャンペーンも魅力です。
別記事「auひかりキャンペーン比較!」で紹介しているような、最大70,000円のキャッシュバックや、強力な月額割引特典などが申し込み窓口によって用意されています。

たとえば、人気プロバイダの So-net では、70,000円のキャッシュバックのプラスして総額22,000円(戸建てタイプの場合)の月額割引きが適用される仕組みです。

Sonetauひかりキャンペーン

キャンペーン内容 キャッシュバック
戸建:70,000円
マンション:70,000円
月額料金割引
戸建:総額22,000円
マンション:総額33,000円
ひかり電話 追加キャッシュバックなし
有料オプション 加入は任意
その他特典 ・セキュリティ12ヶ月無料
・PCサポート12ヶ月無料
キャンペーン合計 戸建:92,000円
マンション:103,000円
キャンペーン期間 2022年9月1日~9月30日
公式ページ So-net×auひかりキャンペーン


auひかりに対応している公式プロバイダは8つあります。

そのなかで、SONYグループが提供するSo-netはセキュリティ面やサポート面で定評があり、auひかりユーザーの6割が利用しているほど人気の高いプロバイダです。

So-netは 公式ページ から申し込みをすると、キャッシュバックとSo-net独自キャンペーンである月額料金の割引が適用されます。

■auひかり×So-netのキャンペーン
キャンペーン 戸建てタイプ マンションタイプ
キャッシュバック 70,000円 70,000円
月額料金割引 総額22,000円 総額33,000円

合計すると、戸建てタイプで総額92,000円、マンションタイプでは総額103,000円となります。

一般的なauひかり代理店では、リスクなしで受け取れるキャッシュバック金額が3万~4万円程度なので、So-net公式で申し込みしたときに受けとるときの還元金額のほうが圧倒的にお得となるでしょう。


■詳細ページ: So-net×auひかり公式ページ

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(3)NURO光

光回線の種類、NURO光

3つ目が『NURO光』です。

NURO光は、2013年よりSo-netが提供している光回線で、最大2Gbpsの回線速度で速度重視のユーザーから熱い支持を獲得しています。

光コラボやauひかりは通常プランで最大1Gbpsです。
NURO光は通常プランで2倍の最大速度があるということになります。

しかも、月額料金は5,200円で利用が可能です。
コスパの良さでは一番だと言えるかもしれません。

NURO光は最大2Gbpsで支持されている
▲世界最速クラス、最大2Gbpsの NURO光
速度重視のユーザーから熱い支持を得ている。

非常に優秀な回線だと言えるNURO光ですが、以下のデメリットがありますので契約には慎重になりましょう。

■NURO光のデメリット

  1. 提供エリアが限定的
  2. 導入に2回の工事が必要

現在、NURO光の提供エリアは関東/東海/関西/九州/北海道/広島、岡山です。
徐々にエリアは拡大してはいますが、まだまだ光コラボやauひかりと比べると狭いと言えるでしょう。

また、別記事「NURO光の工事って時間がかかるって本当?」でも解説しているように、NURO光は回線を導入するために、2回の工事が必要です。

1回の工事で導入できる光コラボやauひかりが、開通まで1ヶ月程度なのに対して、NURO光は開通まで2ヶ月ほどは待つこともすくなくありません。

デメリットはありますが、NURO光の通信速度が速いのはたしかです。
ネット回線は、1番速いところにしたい!」と考えている方は、NURO光を候補の1つに検討しておいて損することはないでしょう。

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(4)電力会社系の光回線

光回線の種類、電力会社系

最後が『電力会社系の光回線』です。

日本には、各地方の電力会社が提供しているご当地光ファイバー回線があり、提供エリア限定ではあるものの、各地方では非常に高い人気を誇っています。

■日本各地のご当地光ファイバー
 
サービス名
北海道地方
FITWebヒカリ
東北地方
TOHKnet
関東地方
-
中部地方
コミュファ光
近畿地方
eo光
中国地方
MEGAEGG
四国地方
ピカラ光
九州地方
BBIQ

それぞれ地域密着型のサービスを提供しており、地域によってはフレッツ光や光コラボよりも高いシェアを持っており、高い顧客満足度のサービスを提供しています。

中でもeo光は関西エリアで圧倒的な人気がある回線です。

eo光公式ページ

キャンペーン ・10,000円の商品券
 ※マンションは5,000円
 ※5ギガ・10ギガは、最大15,000円

・最大2,000円の月額料金割引
・他社解約金最大5万円まで負担
受け取り時期 開通から1ヶ月前後
キャンペーン期間 2022年9月1日~9月30日
公式ページ eo光ネット

eo光は関西エリア限定の光回線でありながら、全国4位のシェア率を誇ります。
人気のある理由としては、フレッツ光や光コラボとは独立した関西電力のインフラ設備を使った高速通信がひとつです。

フレッツ光や光コラボの設備は利用者が多く、その分、混線が起きやすい傾向にあります。
しかしeo光は、独自の光回線設備を使ったサービスなので、混線が起きにくいと言えるでしょう。

eo光の通信速度は速い
▲eo光は回線が混み合うことがすくなく、
快適なネット環境が手に入りやすい!

また、eo光は、光電話や光テレビといったオプションサービスと一緒に利用することで割引を受けられます。
eo電気や関電ガスとのセット割もあり、インフラ全体をeoにしている人も多いです。


■詳細ページ: eo光公式ページ


●電力会社系インターネット回線の関連記事
【関西限定】eo光 vs auひかり、どちらがお得?
【四国限定】ピカラ光 vs auひかり、どちらがお得?
【東海限定】コミュファ光 vs auひかり、どちらがお得?

(番外)ホームルーター&モバイルWi-Fi

ホームルーター&モバイルWi-Fi

別記事「 【2022年9月】工事不要のインターネットとは?オススメを一挙紹介」で詳しく解説していますが、工事をすることなくインターネットを使えるようになるということで、ホームルーターやモバイルWi-Fiが人気です。

ここで紹介してきたサービスは光ファイバーケーブルを使います。
つまり物理的にケーブルを引いて、インターネットの利用を可能にするわけです。

しかしホームルーターやモバイルWi-Fiは無線通信でインターネットを使います。
イメージとしては、無線通信を行うためのアンテナを家に設置する感じです。

工事することなく、簡単にネット環境を構築できる点が、他のサービスとは大きく違う点と言えるでしょう。

「でも、ホームルーターとかって遅いんじゃ…」

と、心配する人も多いです。
最近まではたしかにホームルーターでは満足な通信速度を期待することはできませでした

いかしここ最近は光回線サービスと比べてみても、そこまで品質が劣るわけではないので、「できるだけ気軽にネットを導入したい」という人は検討しても良いでしょう。

とくに、docomoが提供している docomo home 5G は非常に優秀です。

ドコモ home 5G

回線速度 最大1Gbps
月額料金 4,950円
キャンペーン 15,000円キャッシュバック
セット割 ドコモ携帯/スマホ
その他特典 ・端末代実質無料
・縛りなし
キャンペーン期間 2022年9月1日~9月30日
公式ページ ドコモ home 5G(アイ・ティー・エックス)

docomo home 5G はdocomoの通信エリアで利用できるホームルーターです。

docomoスマホと同じエリアで利用ができると考えれば良いでしょう。
その通信エリアは人口カバー率100%なので、利用できない人はほぼいないと思って良いです。

また、最新の通信技術である5G通信も、2024年には人口カバー率80%を目指しています。

5G通信
▲5G通信が今後は当たり前になる!
無線通信でも充分な速度が出る!

もし、 docomo home 5G を5G通信で利用できれば、その最大受信速度は4.2Gbpsです。
光回線サービスでもっとも通信速度が速いNURO光であっても通常プランでは最大2Gbpsが限界なので、約2倍のポテンシャルがすでにホームルーターにはあります。

もちろん最大受信速度なので、その速度が出るわけではありませんが、「ホームルーターって遅いんじゃ…?」という心配はしなくて良いということです。


光回線サービスの見つけ方・選び方のポイント

自分にピッタリな光回線サービスを見つけるのは、じつはそんなに難しくありません。

別記事「あっさり見つかる!?簡単インターネット回線の選び方!」でも解説しているとおり、『自分が何を重視しているのか?』がわかれば、実際問題あっさりピッタリなサービスを見つけられるでしょう。

光回線サービスの見つけ方・選び方のポイント
▲『何を重用視しているか』がわかれば、
ベストなネット回線はすぐに見つかる!
■タイプ別オススメ光回線とポイント
  オススメ光回線 ポイント
速度重視 NURO光
auひかり
独自回線を使った速度に定評があるサービス
料金重視 ドコモ光
So-net光プラス
ソフトバンク光
スマホとのセット割ができる!
ドコモ光⇒docomoスマホ
So-net光プラス⇒auスマホ
ソフトバンク光⇒SoftBankスマホ
導入のしやすさ重視 ドコモ ホーム5G
SoftBank Air
wimax
固定回線ではなく、
ホームルーターorWiMAXなら、
工事なしでインターネットを導入可能!
解約のしやすさ重視 GMOとくとくBB光 解約金や定期契約の縛りがない回線

例えば、速度重視の方の場合。
最大2Gbpsの爆速ネット回線として人気の『 NURO光 』や、KDDI独自の光ファイバーで速度に定評のある『 auひかり 』といったサービスを検討するのが良いでしょう。

料金重視の場合、強力な割引キャンペーンのある光コラボの『 So-net光プラス (戸建:2,980円、マンション:1,980円で利用可能)』あたりが有力です。

また、お使いのスマホとのセット割を上手に使うことで、月々にかかる通信費を抑えることができます。

このように自分が何を重要視しているのか次第で、契約するべき光回線は自然に絞り込まれていきます。

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おまけ:光ファイバー(光回線)に関する豆知識

ここでは、光ファイバー(光回線)に関する豆知識情報をまとめました。

初期の光回線は最大10Mbpsで提供されていた

光ファイバーのネット回線が提供され始めたのは2001年頃です。

最初にNTT東西が最大10MbpsのBフレッツをリリース、今となっては10Mbpsの速度はスマホよりもはるかに遅いですが、当時は「最大10Mbps!?すげぇぇぇ!」というインパクトのある速度でした。

光ファイバー(光回線)って何?
▲最初の光ファイバーは、最大10Mbps。
今だと、 NURO光 は最大2Gbpsのスペック。

最初は最大10Mbpsしかなかった光ファイバーのネット回線ですが、インターネットの普及や技術の進化によって爆発的に最大速度を伸ばしていきます。

最大10Mbpsが、100Mbps⇒1Gbps(1000Mbps)⇒2Gbps(2000Mbps)とどんどん速くなっていき、最近ではauひかりX(テン)やNURO光10Gsといった最大10Gbps(10000Mbps)もの最大速度を持つ光ファイバーも出てきており、今後もどんどん速度は上がっていくでしょう。

光ファイバーは電柱や地下などを通っている

別記事「光回線工事 丸わかりガイド」でも解説している通り、光ファイバーのインターネット回線に契約すると、電柱や地下を通っている光ファイバーを家の中に引き込む回線工事を行います。

光ファイバーの接続イメージ
▲ネット回線に契約すると、電柱などを通っている
光ファイバーを家の中に引き込む工事を行う。

戸建の場合はエアコンのダクトや電話の配管、マンションなどの集合住宅の場合は共有設備であるMDFという配線板を通して光ファイバーを家の中に引き込み、部屋の中にあるONU(回線終端装置)に繋げばネットに繋がります。

NURO光のONU
▲NURO光で使われているONU(回線終端装置)。
お弁当箱くらいのサイズでモデムとも呼ばれる。

ONU(回線終端装置)から先は、LANケーブルを使って有線接続をしたり、無線LAN(Wi-Fi)でスマホやゲーム機、ノートPCなどを接続するのが一般的です。

日本の光ファイバーは、世界で一番速い?

日本のインターネット回線は、世界一速い」という説があります。

下の図は、世界中のインターネット人口や普及率、利用実態などの情報を収集し、発表している「Internet World Stats」という団体が発表したデータで、世界各国のインターネットの平均速度を表しています。

世界各国のネット速度比較

この図によると、日本のインターネットの平均速度は61Mbpsで、2位の韓国を大きく引き離して1位を獲得しています。

■ネットの速度が速くて安い国トップ5
 
国名
平均速度
1Mbpsあたりのコスト
1位
日本 61Mbps 0.27ドル(約30円)
2位 韓国 46Mbps 0.45ドル(約50円)
3位 フィンランド 22Mbps 2.77ドル(約311円)
4位 スウェーデン 18.2Mbps 0.63ドル(約70円)
5位 フランス 17.6Mbps 1.64ドル(約184円)
15位 アメリカ 4.8Mbps 3.33ドル(約374円)
※1ドル=112円として換算

インターネットが生まれた国でもあるアメリカと比較しても、日本のインターネットの平均速度はアメリカの15倍近い速度が出ていることがわかります。

実際、日本には個人向けの光ファイバーとしては 世界最速クラスとなるNURO光 があり、世界的に見ても非常に恵まれたネット回線に契約しやすい状況です。

このような世界的に見ても恵まれたネット環境が構築できているのは、NTTや各地の電力会社が日本全国に光ファイバー網を莫大なコストをかけて整備し、手が届きやすい価格で提供したおかげと言えるでしょう。

光回線の『回線』と『プロバイダ』のちがいは?

知っているようで知らないのが、回線とプロバイダの違いです。

回線とプロバイダの違いや役割については、別記事の「回線とプロバイダの違い」でも解説していますが、回線とプロバイダがなくてはインターネットを利用することができません。

プロバイダ、回線の違い
▲回線は、物理的な光ファイバー、
プロバイダは、インターネットに繋げる役割

フレッツ光では、NTT東日本、西日本が持っている回線とOCNやBiglobe、So-netなどのプロバイダ、2つの会社と契約する必要がありましたが、最近ではセットになっていて選ばなくても良い場合もあります。

■回線別プロバイダ選択の有無
 
プロバイダ選択の有無
フレッツ光・光コラボ系 フレッツ光:プロバイダの選択が必要
光コラボ:基本的にプロバイダ選択なし
※ドコモ光はプロバイダの選択が必要
auひかり 7社から選択が必要
NURO光 プロバイダの選択なし
電力会社系 プロバイダの選択なし

回線とプロバイダ、それぞれの会社と契約する事になると、問い合わせ先が2つになってしまうなどのデメリットもあるので、わずらわしいのが嫌いな人は、セットになっている回線を選ぶのも良いでしょう。

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