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光ファイバー(光回線)って何?サービスの種類と違いについて解説!

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フレッツ光やauひかり、最近ではNURO光など、日本には、色々な光ファイバーのインターネット回線が存在します。

でも、そもそも光ファイバー(光回線)とは何でしょうか?

このページでは、光ファイバーのアレコレについて解説しています。

■目次

光ファイバー(光回線)とは

光ファイバーの種類は4種類だけ

回線とプロバイダの違い

まとめ

光ファイバー(光回線)とは

光ファイバー(光回線)は、光信号を使ったインターネット回線です。

光ファイバーは、光による通信を行っているため、非常に速い速度で通信できます。
また、ADSLとはちがって基地局から離れていも通信損失が少なく、ノイズにも強いため、安定した通信が行えることも強みです。

どんどん速くなる光ファイバー

光ファイバー

光ファイバーが家庭向けインターネット回線として提供され始めたのは2001年頃です。

当初は、NTT東西が10MbpsのBフレッツを提供し始め、それに続いて、様々な企業が光ファイバーを使ったインターネット回線事業の提供を始めました。

サービス開始当初の光ファイバーは、ADSL並の10Mbpsという速度でした。

しかし、インターネット自体の普及や、技術の進化にともない、100Mbps⇒1Gbps(1000Mbps)⇒2Gbps(2000Mbps)と最大速度が伸び、最近では、NURO光が10Gbps(100000Mbps)というサービスも始めました。

今後、IoT(色々な物がインターネットに繋がる)技術の発展にともない、さらに速度は伸びていくことでしょう。

光ファイバーは電柱や地下などを通っている

光ファイバーは、電柱や地下などを通っています。
光ファイバーのインターネットサービスに契約すると、電柱や地下から光ファイバーを家の中に引き込む工事を行い、インターネットに接続できるようになります。

光ファイバーの接続イメージ
▲電柱などから光ファイバーを引き込んで接続する。

外から引きこんだ光ファイバーは、戸建ての場合は、電話の配管などをを通して部屋の中に入り、ONU(回線終端装置)という機械に接続します。

また、マンションなどの集合住宅の場合は、共有設備であるMDFという配線板を通して各部屋に配線されることが多いです。

NURO光のONU
▲NURO光のONU(回線終端装置)。
お弁当箱くらいのサイズ。

ONU(回線終端装置)から先は、各家庭によって様々ですが、ルーターを繋いでLANケーブルで有線接続したり、無線LAN(Wi-Fi)で接続したりすることが一般的と言えるでしょう。

光ファイバーの種類は4種類だけ

じつは、光ファイバーを使ったインターネットサービスの種類は、大きく分けて4種類だけです。

■光ファイバー(光回線)の種類
サービス名
フレッツ光・光コラボ系 OCN光、ビッグローブ光、ドコモ光、
ソフトバンク光、So-net光コラボレーションなど
auひかり auひかり
NURO光 NURO光、NURO光 for マンション
電力会社系 ピカラ光、BBIQ光、コミュファ光、eo光、MEGAEGGなど

光ファイバーを使ったインターネットサービスは、すごく数が多いですが、上記4種類のいずれかに属することになります。

フレッツ光・光コラボ系

フレッツ光、光コラボロゴ

フレッツ光は、NTT東日本・西日本が提供する光回線です。
NTTが提供しているだけあって、CMなどをたくさんやっていたので、日本においては光回線の代名詞と言っても過言ではないくらい有名でしょう。

現在は、後継サービスの光コラボが登場したことで、フレッツ光は下火となっています。

光コラボは、フレッツ光の新しいサービスです。
別記事の「光コラボって何?」でも解説していますが、光コラボはNTT東日本・西日本が卸売した光ファイバーで、様々な事業者が提供しているインターネット光回線です。

無駄な中間コストがカットされたことで、フレッツ光よりも1,000円前後安く利用できることや、携帯・スマホのセット割が利用できること、各光コラボ業者ごとの独自のサービスが受けられるなど、様々なメリットがあります。

代表的な光コラボは、OCN光やビッグローブ光、ドコモ光、ソフトバンク光などです。


●フレッツ光・光コラボの関連記事
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auひかり

auひかりロゴ

auひかりは、KDDIが提供している光回線です。

フレッツ光や光コラボはNTTの光ファイバーを利用したサービスですが、auひかりでは独自に持っている光ファイバーを利用しています。

auひかりで使われている光ファイバーは、元は東京電力が提供してたTEPCO光の設備をKDDIが買い取ったもので、基本的にauひかりが専有で使える設備です。

そのような独自光ファイバーを持っていることで、auひかりは非常に速度が出やすい光ファイバーとして人気があります。
※くわしくは、「auひかりの速度の秘密」をご覧ください。

また、au携帯・スマホのセット割で毎月最大2,000円×家族分の割引も受けられるため、特にauユーザーにメリットが大きい光回線と言えるでしょう。

さらに、auひかり代理店で実施されているキャンペーンで、高額なキャッシュバックが受け取れるため、そういった要素も人気に拍車をかけています。


●auひかりの関連記事
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KDDI公式やauショップは地雷?auひかり申し込みで失敗しないためには?
同棲OK?LGBTはどうなる?auスマートバリューの適用条件をauに聞いてみた。

NURO光

NURO光ロゴ

NURO光は、So-netが2013年より提供している、インターネット光回線です。

新技術を採用したNURO光は、最大2Gbpsという世界最速クラスのスピードを誇ります。

以前に当サイトで、NURO光ユーザー100名の速度計測データを分析した際、平均ダウンロード速度は501.9Mbpsと驚異的な結果となりました。
※別記事「NURO光の2Gbpsはインチキ?」より。

このようにNURO光は驚異的なスペックを持つ光回線ですが、現在のところ、関東(東京・神奈川・千葉・埼玉・茨城・群馬・栃木)限定というエリアの狭さが弱点になります。

また、NURO光では、定番のキャッシュバックをはじめ、PS4プレゼントや、月額500円で利用できるキャンぺーン、飛行機のマイルプレゼントなど、ユニークかつ豪華なキャンペーンをたくさん展開しています。


●NURO光の関連記事
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電力会社系

電力会社系ロゴ

日本には、各地方の電力会社が提供している『ご当地光ファイバー』があります。

■日本各地のご当地光ファイバー
サービス名
北海道地方
FITWebヒカリ
東北地方
TOHKnet
関東地方
-
中部地方
コミュファ光
近畿地方
eo光
中国地方
MEGAEGG
四国地方
ピカラ光
九州地方
BBIQ

全国的な知名度はありませんが、それぞれ地域密着型のサービスを提供しており、地域によってはフレッツ光などよりもシェアが高いと言われています。


●電力会社系インターネット回線の関連記事
【関西限定】eo光 vs auひかり、どちらがお得?
【四国限定】ピカラ光 vs auひかり、どちらがお得?
【東海限定】コミュファ光 vs auひかり、どちらがお得?

回線とプロバイダの違い

知っているようで知らないのが、回線とプロバイダの違いです。

回線とプロバイダの違いや役割については、別記事の「回線とプロバイダの違い」でも解説していますが、回線とプロバイダがなくてはインターネットを利用することができません。

プロバイダ、回線の違い
▲回線は、物理的な光ファイバー、
プロバイダは、インターネットに繋げる役割

フレッツ光では、NTT東日本、西日本が持っている回線とOCNやBiglobe、So-netなどのプロバイダ、2つの会社と契約する必要がありましたが、最近ではセットになっていて選ばなくても良い場合もあります。

プロバイダ選択の有無
フレッツ光・光コラボ系 フレッツ光:プロバイダの選択が必要
光コラボ:基本的にプロバイダ選択なし
※ドコモ光はプロバイダの選択が必要
auひかり 7社から選択が必要
NURO光 プロバイダの選択なし
電力会社系 プロバイダの選択なし
▲光ファイバー(光回線)の種類によって、
プロバイダを選ぶ必要があったりなかったりする。

回線とプロバイダ、それぞれの会社と契約する事になると、問い合わせ先が2つになってしまうなどのデメリットもあるので、わずらわしいのが嫌いな人は、セットになっている回線を選ぶのも良いでしょう。

まとめ

ここまでの情報をまとめました。

■光ファイバーって何?のまとめ

  • 光ファイバーは、光通信によるインターネット
  • 光ファイバーの種類は4種類
  • インターネットを繋ぐには回線とプロバイダが必要

以上、光ファイバーについての解説でした。


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